Entre los principales puntos que se discuten en el texto se incluyen las perspectivas de crecimiento de Centroamérica que estarán marcadas por la gestión de riesgos latentes en la economía global, como la incertidumbre sobre el crecimiento de China, que impacta la evolución de los precios de las materias primas; la persistente inquietud sobre el estancamiento del crecimiento mundial producto de la desaceleración de ciertos mercados emergentes; así como los impactos potenciales de la normalización de la política monetaria de los Estados Unidos y su impacto en el tipo de cambio de los países en desarrollo.

Con base en estos fundamentos, se estima que el crecimiento esperado para 2016 experimentará un leve repunte de 4.3%, luego de observar un crecimiento del 4.1% en 2015, un desempeño superior al resto de Latinoamérica y el Caribe.

El crecimiento esperado del volumen de exportaciones regionales de bienes y servicios para 2016 será de 3.4%, luego de haber crecido un 2.7% en 2015. Mientras tanto, las importaciones de bienes y servicios se estabilizarán en 2016 y crecerán un 4.6%, por debajo del 7.8% observado en 2015.

Adicional a la persistencia de riesgos asociados con factores externos, existe una estabilidad macroeconómica que se manifiesta en un crecimiento moderado y bajos niveles de inflación en Centroamérica.

Sin embargo, es pertinente la diversificación geográfica de las exportaciones con el propósito de reducir la vulnerabilidad asociada a la demanda externa de los socios comerciales de Centroamérica.

También es fundamental continuar impulsando la reducción de los costos del comercio en la región, implementando el Acuerdo de Facilitación del Comercio pactado en el seno de la Organización Mundial del Comercio, así como la Estrategia Centroamericana de Facilitación del Comercio, para elevar el dinamismo del mercado regional y aprovechar su potencial.

La Dirección de Inteligencia Económica de la SIECA es la encargada de realizar estudios e investigaciones en acompañamiento al proceso de integración económica de Centroamérica.

 (Acceso a este y otros materiales de SIECA: www.sieca.int, http://bit.ly/SIECA_DIE).