“Por el bien del país” dijo el ministro de Hacienda a.i., José Francisco Pacheco, quien cubre una incapacidad médica del titular de esta cartera, Helio Fallas. “Entendemos que son decisiones difíciles, pero el camino de la responsabilidad no es el de las decisiones fáciles”.

Después de afirmar que el presupuesto 2016 creció un 0.5% con respecto de 2015, el de menor incremento en la última década, expresó que es importante que los costarricenses entiendan los por qué, del presupuesto presentado al Congreso y que lo que está en juego “es el futuro del país”.

La propuesta del Ministerio de Hacienda, combina tres cosas: en primer lugar, reformas estructurales en el gasto, como el proyecto de pensiones con cargo al presupuesto. Un segundo punto, fortalecer la administración tributaria para cobrar impuestos ya existentes. Y el tercero, la transformación del Impuesto de Ventas en IVA y el Impuesto de Renta.

“Desde hace seis años, los ingresos del Gobierno Central se estancaron en el 14% del PIB, mientras los gastos, crecientes, equivalen a cerca de un 20% de la producción. Tenemos muchos años de arrastrar un déficit que se debe compensar pidiendo prestado, con deuda” puntualizó.

“Ustedes pueden pensar: simplemente, reduzcan el gasto y ya. Lamentablemente, no es tan simple” agregó Pacheco en cadena nacional, este domingo por la noche.

Enumeró algunos de los programas que financia el Presupuesto 2016 “una red de comedores estudiantiles en todo el país, una planilla de 14 mil policías y más de 200 mil becas, entre otras cosas. Estos son bienes y servicios concretos que le llegan a usted y a toda la población costarricense”.

También explicó limitaciones reales del Poder Ejecutivo al formular sus gastos, sobre lo que señaló que “un 88% de los gastos, además, se definen por mandato constitucional o legal. Es decir, que para poder reformarlos, se necesita que los diputados realicen un cambio en la Constitución Política o en las leyes”.

La mayoría de los gastos están establecidos por mecanismos muy rígidos, dijo Pacheco, “apenas 4 de cada 100 colones del presupuesto nos permiten posibilidades de maniobra. En esto hemos actuado, habiendo recortado, en este presupuesto, partidas de publicidad, propaganda, tiempo extra, viáticos y consultorías”.

“Este es uno de los grandes problemas que enfrentamos, de hecho, el gasto es muy rígido” acotó.

Pacheco señaló que “el otro gran problema es que una parte importante del gasto crece sin que lo podamos controlar. Hablamos de deuda, salarios y pensiones que aumentan cada año”.

“De todo el presupuesto, una tercera parte se va a al pago de deuda” enfatizó”.

“Desde hace muchos años, arrastramos un déficit que aún, hoy día, sigue creciendo. Esto hay que pagarlo, con sus respectivos intereses” dijo el funcionario y agregó que el endeudamiento “es tan alto, que es difícil dejar de usarlo. Por cada 100 colones presupuestados, 46 se deben financiar con nuevos préstamos”.

Pacheco insistió en que el país tiene que hacer la tarea “si no hacemos nada hoy, en apenas cinco años el tamaño de la deuda alcanzará un 65% de la producción nacional”.

Señaló que “solo hay dos caminos. Recortar más el gasto o aumentar los ingresos”, “en un entorno de responsabilidad fiscal que fomente la calidad del gasto. Pero si reducimos el gasto, tendremos que afectar servicios que los ciudadanos requieren”.

Para el gobierno, “recortar este presupuesto sería cerrar programas y dejar de ofrecer servicios públicos”. Recordó que ya se recortaron 388 mil millones de colones y que seguir por esta vía “obligará a paralizar el desarrollo de programas como la firma digital, o incentivos a científicos, entre otros dolorosos ajustes”.

“El otro camino no es sencillo” resaltó Pacheco “es la vía de la responsabilidad y la solidaridad. Es aumentar los impuestos, que en Costa Rica son, relativamente, bajos, en comparación con América Latina y el Caribe, así como en Europa”.

“En este país, dijo, tenemos servicios públicos similares a países desarrollados, pero una recaudación tributaria que es inferior, incluso, a la misma América Latina”.