Un investigador en Beijing trabaja en una vacuna experimental contra el coronavirus Foto: Nicolás Asfouri / AFP a través de Getty Images

Estos esfuerzos de varias naciones son encabezados por Estados Unidos y el Reino Unido que tratan de evitar una resolución de la asamblea mundial de la salud sobre las licencias abiertas en lo relativos a los hallazgos y adelantos para la cura de al COVID-19 que fue denunciada como 'atroz' por otros países.  

A medida que algunos países compran medicamentos que se consideran útiles contra el coronavirus, que causan escasez mundial, y la administración Trump trata con las compañías de vacunas para abastecer a Estados Unidos primero, existe consternación entre los expertos en salud pública y los activistas que creen que es vital unirse para poner fin a la pandemia.

Mientras que Estados Unidos y China se enfrentan, la UE ha tomado la delantera. Los líderes de Italia, Francia, Alemania y Noruega, junto con la comisión y el consejo europeos, pidieron a principios de este mes de mayo, que se compartan las herramientas, terapias o vacunas innovadoras de manera equitativa.

"Si podemos desarrollar una vacuna producida por el mundo, para todo el mundo, este será un bien público global único del siglo XXI", dijeron en un comunicado.

La única resolución antes de la asamblea de este año es una propuesta de la UE para un fondo de patentes voluntario. Las compañías de medicamentos y vacunas estarían bajo presión para abandonar el monopolio que las patentes les permiten en sus invenciones, lo que significa que pueden cobrar precios altos, de modo que todos los países puedan fabricar o comprar versiones asequibles.

En las semanas de negociaciones previas a la reunión, que está programada para durar menos de un día, ha habido una disputa sobre el lenguaje de la resolución. Los países con grandes compañías farmacéuticas argumentan que necesitan patentes para garantizar precios suficientemente altos en países ricos para recuperar sus costos de investigación y desarrollo.

Incluso más intensos han sido los intentos de reforzar los derechos existentes de los países para romper los monopolios de patentes de las compañías de drogas y vacunas si es necesario por el bien de la salud pública. Hace 20 años, una batalla muy reñida sobre las drogas contra el sida condujo a la declaración de Doha de la Organización Mundial del Comercio sobre propiedad intelectual relacionada con el comercio (viajes) a favor del acceso a medicamentos para todos, pero Estados Unidos, que tiene algunas de las compañías farmacéuticas más grandes del mundo. , se ha opuesto firmemente a una redacción que fomente el uso de Trips.

Los activistas dicen que la resolución que se espera sea aprobada por los 198 estados miembros de la Asamblea Mundial de la Salud está en la línea correcta, pero está redactada de manera demasiado débil.

“En general, es una decepción, realmente terrible. Hubo un texto mejor que fue rechazado”, dijo Jamie Love, director de la ONG Knowledge Ecology International. “Los Estados Unidos, el Reino Unido, Suiza y otros presionaron a la OMS para que liderara la concesión de licencias abiertas de patentes y know-how para medicamentos y vacunas.

“En una crisis global como esta, que tiene un impacto tan masivo en todos, es de esperar que el órgano rector de la OMS tenga la columna vertebral para decir que no hay monopolios en esta pandemia. Una cosa es que un país use su influencia económica para comprar acceso preferencial a medicamentos o vacunas. Otra es evitar que otros fabriquen y expandan la oferta global".

La gerente de políticas de salud de Oxfam, Anna Marriott, dijo: “La carta de esta semana pidiendo una vacuna popular , que fue firmada por más de 140 líderes y expertos mundiales, establece el estándar para la escala de ambición que necesitamos para enfrentar el desafío que tenemos ante nosotros.

“A medida que nos acercamos a las etapas finales de esta resolución, necesitamos ver a los ministros de salud elevar su juego para cumplir con esta ambición. Cualquier gobierno que intente bloquear o diluir esta resolución está arriesgando vidas y está del lado equivocado de la historia".

Un portavoz del gobierno del Reino Unido dijo: “El Reino Unido ha apoyado durante mucho tiempo el acceso asequible y equitativo a medicamentos esenciales, incluso en países de ingresos bajos y medianos. Continuamos apoyando las alianzas público-privadas para el desarrollo de productos y enfoques como licencias voluntarias no exclusivas que promueven el acceso asequible para todos y al mismo tiempo proporcionan incentivos para crear vacunas que cambian la vida".

Costa Rica lanzará un grupo voluntario sobre patentes

Costa Rica lanzará un grupo de patentes voluntario a finales de este mes. Su presidente, Carlos Alvarado Quesada, dijo en la OMS la semana pasada: “La pandemia ataca de la misma manera en cada país, independientemente de si tiene los recursos o no. Ataca a personas de todo el mundo de la misma manera.

“Solo junto con el multilateralismo, con ese tipo de liderazgo, podemos vencer al coronavirus, no con el nacionalismo y siendo egoístas. Es tiempo de solidaridad. Es el momento de trabajar juntos para mostrarle a la humanidad lo mejor de lo que estamos hechos, la oportunidad de mostrar nuestra hermandad como un todo”.

Wellcome publicó una encuesta el domingo de 2.000 personas en el Reino Unido que encontró que el 96% apoyaba la idea de que los gobiernos nacionales deberían trabajar juntos para garantizar que los tratamientos y las vacunas se puedan fabricar en tantos países como sea posible y distribuir globalmente a todos los que los necesiten.

"Necesitamos vacunas y tratamientos que funcionen para el mundo, y cualquier avance debe estar disponible para todos los países por igual, sin excepción", dijo Alex Harris, jefe de política global de Wellcome. "Ningún país debería considerar reservar posibles vacunas y tratamientos futuros para su uso exclusivo".

El organismo comercial de la Federación Internacional de Fabricantes y Asociaciones Farmacéuticas (IFPMA) dice que las empresas ya comparten su propiedad intelectual con países de bajos ingresos. "No hemos sido incluidos en estas discusiones y tenemos una comprensión limitada de lo que se propone exactamente, y cómo es diferente de las diversas instituciones que ya facilitan el intercambio de datos, conocimientos" y propiedad intelectual, dijo en un comunicado.

"Ya existen grupos de patentes voluntarias y muchas compañías ya están explorando colaboraciones y licencias voluntarias".

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Dinos

La IFPMA también señaló que ya era un socio fundador en ACT Accelerator, una asociación global diseñada para acelerar la investigación y el desarrollo de intervenciones prometedoras y asequibles.

“La creación de otra plataforma nueva parece innecesaria y desviaría los recursos y la energía de los objetivos clave. Nunca hemos necesitado tanto la innovación como ahora y este es probablemente el peor momento posible para debilitar la propiedad intelectual”, dijo.

La invitación de Taiwán fue bloqueada por China, y ha desencadenado una disputa. Taiwán tiene mucho apoyo de Estados Unidos que dice que su manejo de Covid-19 ha sido ejemplar y podría enseñar mucho al mundo. Sin embargo, Pekín está presionando a otros países para que bloqueen a Taiwán, argumentando que solo puede ser representado si acepta que es parte de China.