Por Amado Riol Pírez, Consejero de Prensa Embajada de Cuba en Costa Rica.

(Por Amado Riol Pírez, Consejero de Prensa Embajada de Cuba en Costa Rica).

uba un país subdesarrollado y bloqueado económicamente por Estados Unidos ha sentado una pauta en materia de cooperación internacional de marzo a la fecha. Compartir y explicar las razones que han permitido a la isla combatir la Covid-19 a lo interno y en más de 30 países, es lo que se explica a continuación.

La capacidad que hoy tiene Cuba de prestar cooperación médica a escala global solo es entendible por la infraestructura material y recursos humanos alcanzados, al cual se acopla un poderoso polo científico, en particular su industria biofarmaceutica.

En la actualidad el país cuenta con 479 623 trabajadores de la salud, que representan el 6,6 % de la población en edad laboral. Existen 150 hospitales, 110 salas de terapia intensiva, 120 áreas intensivas municipales, 449 policlínicos, 111 clínicas estomatológicas, 12 institutos de investigación, 680 bibliotecas médicas por solo citar algunos datos de referencia.

LOS RASGOS ESCENCIALES DE LA COOPERACIÓN DESDE NUESTRO PUNTO DE VISTA SON LOS SIGUIENTES:

1-Su fundamento es humanista, con capacidad de reacción inmediata en composición de brigadas o contingentes ante desastres naturales, como terremotos, huracanes, tsunamis y brotes como el ébola y la pandemia de Covid-19, entre otras enfermedades.

2-Ha incluido el apoyo con equipamientos y medicinas.

3-Capacitación de personal en el país receptor y la formación de sus nacionales en Cuba. Para estos fines en 1999 se funda en La Habana la Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM), que hasta 2019 había formado 29000 estudiantes de 115 países, incluidos estadounidenses. Además se han creado facultades de medicina en Argelia, Yemen y otros países.

4-Ha estado basada en la cooperación sur-sur, incluido la firma de planes conjuntos y nunca ha estado supeditada a coincidencias ideológicas o el estado de las relaciones bilaterales, incluso se le ha ofrecido a Estados Unidos, país con el cual existe un diferendo histórico.

LA COOPERACIÓN ENESCALA GLOBAL EN EL CONTEXTO DE LA COVID-19:

El balance de la cooperación internacional de Cuba previo a la pandemia era ya de más de 400.000 colaboradores cubanos de la salud que, en 56 años, cumplieron misiones en 164 naciones.  Al momento de iniciarse la pandemia,  la nación caribeña tenía más de 28.000 médicos, enfermeras y profesionales de la salud cubanos en 68 países.

Por primera vez se presta ayuda a un país de Europa, Italia, cuando el 22 de marzo llega una brigada a Lombardía, en un escenario en el que esta ciudad era el epicentro de la pandemia a nivel mundial. El 12 de abril se incorporaría una segunda.

Hasta el 26 de junio las Brigadas Médicas de Cuba para enfrentar la Covid-19 en el mundo son 34, con 1932 miembros, que se han distribuido de la siguiente manera:

Caribe: 650 colaboradores. Anguila, Martinica; Antigua y Barbuda, Granada, Santa Lucia, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Barbados, Dominica, Trinidad y Tobago, Haití, Isla Turcas Caicos, Jamaica, Belice y Surinam.

América Latina: 116 colaboradores. México, Honduras, Nicaragua, Venezuela y Perú.

África: 510 colaboradores. Togo, Sudáfrica, Angola, Guinea Conakry, Guinea Bissau y Cabo Verde.

Europa y Medio Oriente: 656 colaboradores. Principado de Andorra, Italia, Qatar y Kuwait.

Estas brigadas se sumaron a misiones médicas ya existentes, con la característica de llevar en muchos casos, medicamentos cubanos de alta eficacia contra la Covid-19 como son el Interferón Alfa “2B y el CIGB 258.

Tan solo para el 13 de mayo habían atendido a 14.000 pacientes, salvando la vida de 493 personas, datos que deben ser muy superiores al momento de redactarse este trabajo.

La reacción presencial de Cuba en las zonas rojas ha suscitado la admiración de la OMS y la OPS, así como de numerosos estadistas y personalidades alrededor del mundo, incluso por su disposición a compartir información científica y los medicamentos que posee con países tan distantes de su geografía como las islas del Pacifico: Nauru,  Tuval, Salomón, Micronesia, Kiribati, Islas Marshall y Palaos.

Ello explica la petición de diversas ONG y personalidades de otorgar el Nobel de la Paz al Contingente Internacional de Médicos Especializados en Situaciones de Desastres y Graves Epidemias “Henry Reeve”para reconocer la labor de estas brigadas en los últimos 15 años y su contribución a la lucha contra la pandemia.

A lo anterior se suma la respuesta efectiva que el sistema de salud cubano ha dado a la pandemia a lo interno y que ha operado basado en lo que son sus pilares de  funcionamiento:

Hasta el 28 de junio el país acumuló 168 mil 545 muestras realizadas y 2 mil 340 positivas (1,4%), con 2011 altas de los contagiados, solo 41 ingresados en estado estable, sin reportarse por varios días fallecidos, ni enfermos en estado grave o crítico, manteniéndose la cifra de fallecidos en 86.

Estadísticas muy por debajo de lo que ocurre en América Latina y el mundo y que constatan que se ha frenado al virus.

Es de destacar un sistema de pesquisas casa por casa que es único en el mundo y que estuvo a cargo fundamentalmente de unos 28000 estudiantes de medicina.

ALGUNOS ANTECEDENTES DE COOPERACIÓN:

El 23 de mayo de 1963 se inicia la Colaboración Médica Internacional Cubana con brigadas permanentes, al enviarse la primera a Argelia, compuesta por 55 colaboradores que brindaron sus servicios por un año. En este historial de cooperación se pueden citar múltiples acciones entre ellas:

En 1999 funda en La Habana la Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM), que hasta 2019 había formado 29000 estudiantes de 115 países, incluidos estadounidenses. Además se han creado facultades de medicina en Argelia, Yemen y otros países.

Frente a los huracanes George, agosto de 1998 y Mitch, octubre de ese mismo año, se envían 2000 médicos y se dan 1000 becas para estudiar medicina con el objetivo de formar 5000 médicos en 10 años. Esto con carácter gratuito.

Envío de brigadas médicas para a apoyar en zonas de desastres, en particular terremotos, en Haití, Perú, Chile, Ecuador, Pakistán, Indonesia y otros.

De conjunto con Venezuela  el  8 de julio de 2004 como estrategia de salud para reducir la ceguera prevenible en la región del Caribe, centro y sur América inició la conocida Operación Milagro.

Hasta julio de 2014, unas tres millones de personas, de 34 países,  fueron beneficiadas por este proyecto, incluidos pacientes africanos.

Es de destacar  los acuerdos de cooperación  alcanzados con Venezuela,  Ecuador,  Bolivia y Brasil.

Desde el 2000 han pasado por Venezuela  más de 120 000 cooperantes.  En Brasil por el Programa Mais Mais Médicos  laboraban 8000 médicos, en Bolivia (720) y en  Ecuador (400).  En los casos de Ecuador, Brasil y Bolivia suspendieron dicha cooperación por razones políticas producto  de presiones políticas del gobierno estadounidense. Desde finales de 2018  y en escala creciente el gobierno de Estados Unidos ha atacado a las misiones médicas cubanas y es conocido que en días reciente el Dpto. de Estado ha amenazado con represalias a los países que han recibido a las brigadas médicas para enfrentar la pandemia.

Cuba entre 2014-2016 envió brigadas a combatir el ébola en Sierra Leona, Liberia y Guinea. Sobre ello, Margaret Chan, entonces directora general de la OMS declaraba que fue la mayor contribución de personal de atención realizado por un país para ayudar a controlar la epidemia. En base a lo anterior surgieron diversas propuestas para que a las referidas brigadas se les entregara el Premio Nobel de la Paz.

CONSIDERACIONES FINALES:

La cooperación médica internacional de Cuba alcanza su cúspide a escala mundial frente a la Covid-19, siendo la continuidad de lo que ya es una tradición  durante los años del proceso revolucionario, que tuvo como su principal impulsor al presidente Fidel Castro Ruz. Es condenable, que mientras la comunidad internacional aplaude la gestión de Cuba, la administración de Donald Trump criminaliza a los médicos cubanos  por razones ideológicas y recrudece como nunca antes el bloqueo financiero, económico y comercial contra la isla, desoyendo el llamamiento de Naciones Unidas a poner fin al mismo. Aun en estas circunstancias adversas, Cuba ha alcanzado un hito en su cooperación médica en el planeta.

Fuentes: Anuario Estadístico Minsap 2019; Cubaminrex; Cubadebate; Infomed; ELAM.