Entre los principales puntos que señala el estudio, se establece que “como bloque, Centroamérica es el noveno exportador mundial de frutas, por valor de US$3528.8 millones en 2015, equivalente a 3.3% de participación de mercado”, datos que la ubican por encima de países con mayor disponibilidad de superficie de siembra y recursos humanos y tecnológicos, como Brasil, India, Colombia, Argentina y otros.

En 2015, Costa Rica concentró el 49.7% del total de exportaciones de frutas de la región (US$1750.1 millones). Le sigue Guatemala con 28.7% (US$1010.8 millones), Honduras con 16.9% (US$593.8 millones), Panamá con 4% (US$140.3 millones), Nicaragua con 0.7% y El Salvador con 0.1%.

Las exportaciones de frutas representaron 12.6% de las exportaciones totales, equivalente a US$3522.1 millones y observando una variación anual promedio de 5% en el último lustro.

En detalle, los productos con mayor tasa de crecimiento en las exportaciones de frutas son en su orden: las mandarinas (52.1%, papayas (28.4%) y fresas (11.1%). Se observó una contracción en las exportaciones de toronjas (-85.1%), frutos secos (-43.1%), sandías (-7.8%), limones (-5.5%), naranjas (-5.1%) y los cocos (-4.3%).

Este estudio fue realizado por la Secretaría de Integración Económica Centroamericana

(SIECA), a través de la Dirección de Inteligencia Económica, bajo el título "Análisis de la competitividad regional del mercado de frutas" (Boletín Policy Brief N°17).

Centroamérica es el segundo exportador mundial de bananos y melones, tras Ecuador y España respectivamente, y lidera como exportador mundial de piñas. Tan sólo estos tres productos, que constituyen cerca del 97% de las exportaciones totales de frutas, representaron ingresos por US$3,425.9 millones en el 2015.

El potencial para la diversificación es amplio y la demanda mundial está en crecimiento en sectores en los que Centroamérica no ha logrado posicionarse competitivamente.

Un análisis de las ventajas comparativas reveladas por el estudio de la SIECA, señala que Centroamérica dispone de especialización exportadora en un total de 10 frutas, liderado por la piña, melón y bananos, pero que otros productos como la papaya, sandía, frutos secos, toronja, frambuesa y mora, naranja y mandarinas, también tiene un grado de especialización al compararse con el resto del mundo.

La dinamización del sector a la fecha es el resultado de una serie de factores como el acceso preferencial de las frutas centroamericanas a los más importantes mercados de Estados Unidos y Europa, la creación de políticas de apoyo al sector agroexportador en algunos países y una mayor apertura comercial en la región.

Para aprovechar las ventajas comparativas reveladas se debe fortalecer la capacidad de los exportadores de la región por insertarse en cadenas globales de valor y acceder a nuevos mercados (ver "Oportunidades de inserción en cadenas globales de valor para Centroamérica". Enlace: http://bit.ly/1PArxEM).

La Dirección de Inteligencia Económica de la SIECA es la encargada de realizar estudios e investigaciones en acompañamiento al proceso de integración económica de Centroamérica.

(Acceso a este y otros materiales de la SIECA: www.sieca.int, http://bit.ly/SIECA_DIE).