La ley de aguas de Costa Rica se gestó en 1942, cuando el país tenía 687 mil habitantes, un 15% de la población actual; un año en que el turismo alcanzó la cifra de 6.371 visitantes, un 0,2% de los que visitaron el país en el 2015. Indudablemente, se trata de una realidad muy diferente de la actual.

La administración del Presidente Luis Guillermo Solís está comprometida con el impulso de una nueva ley; procurar el avance en la Asamblea Legislativa de la Ley Integral del Recurso Hídrico, una iniciativa que se presentó desde el 2002, y a pesar de su evidente necesidad, ha permanecido estancada en el ámbito legislativo por 15 años.

El proyecto permitiría superar la condición de país que vive de espaldas a la protección de un recurso vital y que lo ubica en los últimos lugares de los países de América Latina que han fijado una normativa (Guatemala, Haití y Colombia no cuentan con una ley específica de esta materia).

Un cuadro por país y sus leyes de agua elaborado por la CEPAL, indica que Ecuador tiene su Ley Orgánica de Recursos Hídricos, actualizada en 2014,  en Argentina 22 de 24 jurisdicciones sancionaron leyes de agua en 2010. Perú promulgó una nueva Ley de Recursos Hídricos en 2009. En Honduras la Ley General de Aguas es de 2009. Nicaragua sancionó su Ley General de Aguas Nacionales en 2007.

Por su parte, Paraguay actualizó su Ley de Recursos Hídricos en 2007. En Venezuela la Ley de Aguas rige desde 2007. En Brasil los 27 Estados promulgaron su propia ley en 1997. Cuba tiene un Decreto-Ley de Aguas desde 1993. La Ley de Aguas Nacionales en México es de 1992 (reformada en 2013). Chile tiene un Código de Aguas de 1981 (reformado en 2005). En El Salvador rige la Ley sobre Gestión Integrada de Recurso Hídrico              desde 1981. En Uruguay el Código de Aguas es de 1978.

Panamá promulgó un Decreto Ley para reglamentar uso de agua desde 1966. República Dominicana en 1962 promulgó la Ley sobre dominio de aguas terrestres. Costa Rica tiene una Ley de Aguas de 1942 que desde entonces no ha registrado actualizaciones. Bolivia posee la más antigua Ley de Dominio y Aprovechamiento de aguas, que data de 1906.

(Fuente: CEPAL, “La experiencia legislativa del decenio 2005-2015 en materia de aguas en América Latina”).

Puede apreciarse que en América Latina, de 20 países, 17 disponen de legislación específica sobre agua. De los países con regulación, un 65% la emitió o actualizó en los últimos 20 años.

Sin embargo, Costa Rica no solo se encuentra atrasada por la vigencia de su ley sobre el líquido vital, sino que también ha mostrado que su voluntad para modernizarla hace aguas desde el 2002.

Desde ese año se presentó un proyecto para una ley integral del recurso hídrico en la Asamblea Legislativa, que logró dictaminar en la comisión de Ambiente el expediente 14.585 el 14 de abril del 2005. Sin embargo, ese proyecto nunca llegó al Plenario.

Las diferencias sobre los contenidos del proyecto provocaron que la iniciativa se estancara. En marzo del 2010 el proceso se revitalizó cuando el expediente 17.742 llegó a la Asamblea, mediante la vía de la iniciativa popular. El proyecto recibió dictamen afirmativo unánime de la comisión de Ambiente en marzo del 2014, y fue aprobado en Plenario… pero la Sala Constitucional lo anuló por problemas en su trámite.

La iniciativa ahora espera revertir la historia de años de sequía a la espera de su avance y asi modernizar, de una vez, una legislación que tiene 74 años de edad.

(* Bermúdez es periodista graduado en la UCR, actualmente labora en Casa Presidencial)