Paul Krugman es Nobel de Economía 2008. Foto tomada de Expansión.com.

(Paul Krugman es Nobel de Economía 2008. Foto tomada de Expansión.com)

Una breve recuperación impulsada por intentos prematuros de reanudar los negocios como de costumbre parece haberse agotado a medida que los estados hacen una pausa o revierten su apertura.

Sin embargo, los beneficios de desempleo mejorados, un salvavidas crucial para decenas de millones de estadounidenses, han expirado. Y las negociaciones sobre cómo, o incluso si, restaurar la ayuda parecen estancadas.

A veces ves titulares que describen esta crisis como resultado de la "disfunción del Congreso". Tales titulares revelan un caso severo de ambos lados: la aversión casi patológica de algunos en los medios para culpar a donde pertenece.

Para los demócratas de la Cámara de Representantes, se aprobó un proyecto de ley específicamente diseñado para enfrentar este desastre hace dos meses y medio. La administración Trump y los republicanos del Senado tuvieron tiempo de sobra para proponer una alternativa. En cambio, ni siquiera se centraron en el problema hasta días antes de que finalizaran los beneficios. E incluso ahora se niegan a ofrecer cualquier cosa que pueda aliviar significativamente la difícil situación de los trabajadores.

……Este es un fracaso asombroso de la gobernanza, a la altura del mal manejo de la pandemia. ¿Pero qué lo explica?

Bueno, soy de dos mentes. ¿Era ignorante malevolencia o ignorancia malévola?

Hablemos primero sobre la ignorancia.

La recesión de Covid que comenzó en febrero puede haber sido la recesión empresarial más simple y comprensible de la historia. Gran parte de la economía de los Estados Unidos quedó en suspenso para contener una pandemia. La pérdida de empleos se concentró en servicios que no eran esenciales o que podían posponerse, y era muy probable que propagaran el coronavirus: restaurantes, viajes aéreos, visitas al dentista.

El objetivo principal de la política económica era hacer tolerable este bloqueo temporal, manteniendo los ingresos de quienes no pueden trabajar.

Los republicanos, sin embargo, no han mostrado signos de entender nada de esto. Las propuestas de política presentadas por los asesores y asesores de la Casa Blanca son casi surrealistas en su desconexión de la realidad. ¿Reducir los impuestos sobre la nómina de los trabajadores que no pueden trabajar? ¿Dejar que los empresarios deduzcan el costo total de los almuerzos de tres martini que no pueden comer?

Ni siquiera parecen entender la mecánica de cómo se pagan los cheques de desempleo. Propusieron beneficios continuos durante un breve período mientras continúan las negociaciones, pero esto literalmente no se puede hacer, porque las oficinas estatales que desembolsan la ayuda por desempleo no pudieron manejar la reprogramación necesaria.

Sobre todo, los republicanos parecen obsesionados con la idea de que los beneficios de desempleo están haciendo que los trabajadores sean perezosos y no estén dispuestos a aceptar trabajos.

Esta sería una afirmación extraña, incluso si las prestaciones por desempleo realmente redujeran el incentivo para buscar trabajo. Después de todo, hay más de 30 millones de trabajadores que reciben beneficios, pero solo cinco millones de vacantes. No importa cuán duramente trates a los desempleados, no pueden aceptar trabajos que no existen.

Es casi una preocupación secundaria tener en cuenta que casi no hay evidencia de que los beneficios de desempleo estén, de hecho, desanimando a los trabajadores a tomar empleos. Múltiples estudios no encuentran un efecto incentivador significativo.

Y los beneficios por desempleo no impidieron que EE. UU. Agregara siete millones de empleos, la mayoría de ellos para trabajadores de bajos salarios, es decir, precisamente los trabajadores que a menudo reciben más desempleo que sus trabajos normales, durante la abortiva recuperación de primavera.

Por cierto, una gran mayoría de economistas cree que los beneficios de desempleo han ayudado a sostener la economía en general, al apoyar el gasto del consumidor.

Entonces, el ataque a la ayuda por desempleo está enraizado en una profunda ignorancia. Pero también hay un fuerte elemento de malicia.

Los republicanos tienen una larga historia de sugerir que los desempleados son fracasos morales, que prefieren quedarse en casa viendo la televisión que trabajando. Y los años de Trump han estado marcados por un asalto implacable a los programas que ayudan a los menos afortunados, desde Obamacare hasta cupones de alimentos.

Un indicador de la falta de honestidad del Partido Republicano es la repentina reaparición de los "halcones deficitarios" que afirman que ayudar a los desempleados agregará demasiado a la deuda nacional. Utilizo las citas de miedo porque, por lo que puedo decir, ninguno de los políticos que afirman que no podemos permitirnos ayudar a los desempleados planteó alguna objeción al recorte de impuestos de $ 2 billones de Donald Trump para las corporaciones y los ricos.

Tampoco fue el desdén por la mala suerte la única razón por la cual el Partido Republicano no quería ayudar a los estadounidenses necesitados. El reciente informe de Vanity Fair sobre por qué no tenemos una estrategia de evaluación nacional se ajusta a una gran cantidad de evidencia de que los republicanos pasaron meses creyendo que Covid-19 era un problema del estado azul, no relevante para las personas que les importaban. Cuando se dieron cuenta de que la pandemia estaba explotando en el Cinturón del Sol, ya era demasiado tarde para evitar el desastre.

En este punto, entonces, es difícil ver cómo evitamos otra catástrofe gratuita. La intrepidez de la administración Trump y sus aliados significa que millones de estadounidenses pronto estarán en una situación financiera grave.

(* Paul Krugman ha sido columnista de Opinión desde 2000 y también es Profesor Distinguido en el Centro de Graduados de la Universidad de la Ciudad de Nueva York. Ganó el Premio Nobel de Ciencias Económicas 2008 por su trabajo en comercio internacional y geografía económica.@ @PaulKrugman).

(** Una versión de este artículo aparece impresa en 4 de agosto de 2020, Sección A , página 22 de la edición de Nueva York con el titular: Los republicanos no podrían preocuparse menos por los desempleados).