Consumo de frutas disminuye impacto de enfermedades crónicas

“La fruticultura de Costa Rica tiene mucho éxito en los mercados internacionales. Por ejemplo, este sector generó en 2017, divisas por el monto de 2.185.4 millones de dólares en fruta fresca y 403.5 millones de dólares en productos de fruta procesada. Además, el mercado interno de frutas crece día con día”, dijo Alberto Montero, del Programa de Frutas Tropicales del Ministerio de Agricultura y Ganadería, MAG.

En la actualidad, la producción de frutas contribuye a la seguridad alimentaria, la reducción de la pobreza rural y al desarrollo sostenible de los países de la región, a través del apoyo a la agricultura familiar, la adaptación y mitigación al cambio climático y el combate a la malnutrición.

La fruticultura es fuente de ingresos para muchas familias y se vincula, en diferentes grados, a los mercados de exportación intrarregionales e internacionales.  “Es importante destacar que en nuestro país la producción de banano, piña y papaya está entre las mejores del mundo, además de una amplia variedad de frutas tropicales, que en su totalidad suman unas 150 mil hectáreas de cultivos en todo el país”, agregó Montero.

Kattia Jiménez, del Instituto de Nutrición de Centroamérica y Panamá (INCAP), las calificó como aliadas de la salud y el buen funcionamiento del organismo. “La prevalencia del sobrepeso y obesidad sigue en aumento en la población costarricense y se inicia a edades cada vez más tempranas. El sobrepeso es un condicionante de varias enfermedades crónicas como la presión alta, diabetes, colesterol alto, problemas del corazón, que deterioran la calidad de vida en etapas posteriores y afectan la esperanza de vida. Las frutas son aliadas de la salud ya que aportan vitaminas y minerales esenciales para el buen funcionamiento del organismo, además son fuente importante de fibra dietética que brinda saciedad y ayuda a mantener un peso saludable”, aseguró.

El Panorama de la Seguridad Alimentaria y Nutricional 2018, advirtió que el sobrepeso y la obesidad siguen ganando terreno en América Latina y el Caribe; En Centroamérica y República Dominicana afectan ya a más de la mitad de la población adulta y a cerca del 7% de los menores de 5 años.

“Las frutas por su alto valor para una alimentación saludable, nutritiva y de calidad son esenciales para la buena salud por eso debemos garantizar el acceso y fomentar su consumo hoy y desde edades tempranas como garantía para la salud de las futuras generaciones”, destacó Adoniram Sanches, Coordinador de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) para Mesoamérica y Costa Rica.

La fruticultura, bien manejada, también ofrece grandes aportaciones al ambiente y es fuente de biodiversidad. Por ejemplo, los cultivos perennes o de ciclo largo como cítricos, mango, aguacate y níspero, entre otros, limitan la erosión del suelo, ayudan a mantener los mantos acuíferos y contribuyen a la captura de gases de efecto invernadero.

Más fruta, más vida. Consejos para consumir más fruta:

* Las frutas brindan gran variedad de nutrientes: vitaminas, minerales, antioxidantes, agua y fibra. Facilitan la digestión, fortalecen el sistema inmunológico, ayudan a mantener un peso saludable y protegen contra el desarrollo de enfermedades crónicas no transmisibles como las enfermedades del corazón, cáncer, hipertensión y diabetes.

* Consuma al menos de 2 a 3 porciones al día. Una porción es una unidad mediana (fruta entera), una taza (fruta en trozos) o medio vaso de jugo de fruta.

* De preferencia consuma las frutas frescas y prepárelas justo antes de ser consumidas para aprovechar al máximo las vitaminas y minerales que aportan.

* Para una dieta sana se recomienda el consumo de frutas junto con las hortalizas.

* Consumir frutas es sencillo, alimenta y nutre nuestro cuerpo y contribuye al desarrollo económico de nuestras comunidades.

La celebración del Día Regional de las Frutas se gestó en el contexto del Proyecto “Fortalecimiento Institucional para Mejorar la Competitividad de la Fruticultura en Centroamérica y República Dominicana” (PROMEFRUT), bajo administración del INCAP.